La pulga del gato es un insecto parásito extremadamente común cuyo huésped principal es el gato doméstico, aunque una alta proporción de las pulgas encontradas en los perros también pertenecen a esta especie (a pesar de la existencia generalizada de una pulga de “perro” separada y bien establecida).

La pulga del gato afecta tanto a gatos como a perros de todo el mundo. La pulga del gato también puede mantener su ciclo de vida en otros carnívoros y en los omnívoros (incluso en humanos), pero estos sólo se eligen cuando no se dispone de huéspedes más aceptables. Las pulgas adultas de gato no abandonan voluntariamente a sus huéspedes, y la transferencia interanimal de pulgas adultas es rara excepto en animales que comparten el dormitorio. Una pulga que se separa de su huésped a menudo muere a las pocas horas de inanición.

Los ciclos de la pulga del gato

Las pulgas pasan por cuatro etapas del ciclo de vida de huevo, larva, pupa e imago (adulto). Las pulgas adultas deben alimentarse de sangre antes de poder reproducirse.

Las poblaciones de pulgas se distribuyen con un 50% de huevos, 35% de larvas, 10% de pupas y 5% de adultos.

Una pulga hembra adulta, una vez que ha consumido ya una comida de sangre completa comenzará a producir entre 20 y 30 microscópicos huevos blancos ovoides no adhesivos por día, poniéndolos individual y continuamente a razón de aproximadamente uno por hora hasta su muerte (en condiciones ideales podría ser posible que produjera entre 2.000 y 8.000 huevos en su vida, aunque la mayoría sólo consiguen producir alrededor de 100 huevos antes de ser consumidos por su huésped durante la actividad de aseo. Los huevos se dispersan libremente en el medio ambiente. En un plazo de dos a siete semanas, una cierta proporción se convertirá en larvas.